Reconocimiento Malcolm Baldridge

En 1987, el Congreso de los EE.UU. estableció un programa de premios para dar reconocimiento a los logros de las empresas estadounidenses en materia de calidad y rendimiento comercial, y para destacar la importancia que suponen una calidad y un rendimiento sobresalientes como ventajas competitivas. El premio no se otorga a productos o servicios específicos. Se dan dos premios anuales en tres categorías diferentes: manufactura, servicios y pequeña empresa.

Mientras que el premio "Baldrige" y los ganadores del premio "Baldrige" son la cabeza visible del movimiento de calidad en Estados Unidos, se ha desarrollado un programa de calidad más amplio a nivel nacional relacionado con el premio y sus criterios. Según el informe "Building on Baldrige: American Quality for the 21st Century", elaborado por el organismo privado Council on Competitiveness: "Más que ningún otro programa, el premio a la calidad "Baldrige" es el responsable de que la calidad sea una prioridad nacional y de que se esté extendiendo el uso de las mejores prácticas en los Estados Unidos". El Instituto Nacional de Normas y Tecnología (National Institute of Standards and Technology o NIST) del Departamento de Comercio de los Estados Unidos organiza este premio en estrecha colaboración con el sector privado.

Razón por la que se estableció el premio

A principios y mediados de los años ochenta, muchos líderes de la industria y del gobierno llegaron a la conclusión de que la renovada atención a la calidad ya no era una opción para las empresas estadounidenses, sino más bien algo necesario para poder seguir participando en un mercado mundial cada vez más grande, exigente y competitivo. Pero muchas empresas estadounidenses no pensaron que la calidad les concernía o no sabían por dónde empezar. El premio "Baldrige" se ideó como un estándar de prestigio que ayudaría a las empresas de Estados Unidos a alcanzar un nivel de calidad superior.